Foucault: Lecture 1, 22 October 1985

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By Gilles Deleuze

Lecture given by French philosopher Gilles Deleuze at the University of Paris 8, 22 October 1985. This is lecture 1 of a 25-lecture seminar Deleuze taught between October 1985 and May 1986.

Version 1.0 - published on 07 Feb 2018 doi:10.4231/R7JD4TZR - cite this Archived on 07 Mar 2018

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The Deleuze Seminars is a collection of audio recordings, transcriptions, and English translations of, and supplemental materials from, the lectures French philosopher Gilles Deleuze gave during his career at the University of Paris 8.

"Foucault" was a 25-lecture seminar given from October 1985 to May 1986. In these lectures, Deleuze offers his interpretation and analysis of French philosopher Michel Foucault's work. Examining the theoretical foundations and major themes of Foucault's philosophy, Deleuze dedicates several lectures to each of what he calls the "three axes" of Foucault's thought. This seminar coincides with the publication of Deleuze's book Foucault (1986).

In the 22 October 1985 lecture, Deleuze introduces the first axis of Foucault's thought he will examine in the seminar: historical formations. Other topics of discussion include: the discipline of the archives; 'to see' (le voir) and 'to speak' (le parler) as conditions of historical formations; the lesson of things and the lesson of grammar, ‘to see’ is not ‘to say’ (dire); the drawing and the text; the visible and the statable (l'énonçable), and visibilities and statements; 'to see' and 'to speak' as conditions specific to each period (époque) which make behaviors and mentalities possible; the asylum, the general hospital, and the prison as places that make seen (font voir); places of confinement and of the visual grid (quadrillage); English philosopher Jeremy Bentham, the Panopticon, and the panoptic (le panoptique); prison as a matter of light and shadow; the unreason (déraison) of the seventeenth century and the place of visibility; the regime of statements and the reform of seventeenth century criminal law (droit pénal); disciplinary techniques and the invention of the concept of delinquency; discursive and non-discursive formations; the works of French writer Raymond Roussel as making seen: 1) machines or mechanical processes, 2) the linguistic process or the statable (énonciatif) regime, and 3) the irreducibility of the statement and visibility; the disjunction or non-relationship of 'to see' and 'to speak'; visibilities and statements as conditions; the primate and the non-reducibility of statements to visibilities; French literary theorist, philosopher, and writer Maurice Blanchot's The Infinite Conversation (L'entretien infini); the visual image as presenting places without event; visibilities as continually capturing statements, and the battle between the two; historical formations and the intertwining (l'entrelacement), or combination, of regimes of statements and fields of visibility; and knowledge as procedure (the process of visibility + process of statability).

This dataset includes: three mp3 recordings of the lecture (total time, 2:09:12), an aggregate version of the audio recordings into a single mp3, and the complete French transcription of the recorded lecture in both pdf (23 pp) and plain text.


Les Séminaires de Deleuze sont une collection d'enregistrements audio, de transcriptions et de traductions en anglais et de documents complémentaires des conférences que le philosophe français Gilles Deleuze a donné lors de sa carrière à l'Université de Paris 8.

«Foucault» était un séminaire de 25 conférences donné d'octobre 1985 à mai 1986. Dans ces conférences, Deleuze offre son interprétation et son analyse de l’œuvre du philosophe français Michel Foucault. En examinant les fondements théoriques et les thèmes majeurs de la philosophie de Foucault, Deleuze consacre plusieurs conférences à chacun de ce qu'il appelle les «trois axes» de la pensée de Foucault. Ce séminaire coïncide avec la publication du livre de Deleuze Foucault (1986).

Dans la conférence du 22 octobre 1985, Deleuze introduit le premier axe de la pensée de Foucault qu'il examinera dans le séminaire: les formations historiques. Les autres sujets de discussion comprennent: la discipline des archives; le voir et le parler comme conditions de formations historiques; la leçon des choses et la leçon de grammaire, le voir n'est pas le dire; le dessin et le texte; le visible et l'énonçable, les visibilités et les énoncés; le voir et le parler comme des conditions propres à chaque époque qui rendent possibles les comportements et les mentalités; l'asile, l'hôpital général, et la prison comme lieux qui font voir; lieux de confinement et de la quadrillage visuelle; le philosophe anglais Jeremy Bentham, le Panopticon et le panoptique; la prison comme une question de lumière et d'ombre; la déraison du XVIIe siècle et le lieu de visibilité; le régime des énoncés et la réforme du droit pénal du XVIIe siècle; les techniques disciplinaires et l'invention de la notion de délinquance; formations discursives et non discursives; les œuvres de l'écrivain français Raymond Roussel comme faisant voir: 1) les machines ou les processus machiniques, 2) le procède linguistique ou le régime énonciatif, et 3) l'irréductibilité de l’énoncé et de la visibilité; la disjonction ou le non rapport entre le voir et le parler; les visibilités et les énoncés comme conditions; le primat et la non réductibilité des énoncés sur les visibilités; le théoricien littéraire, philosophe et écrivain français Maurice Blanchot et son L'Entretien infini; l'image visuelle comme le présentation des lieux sans événement; visibilités comme ne cessent de capturer les énoncés, et la bataille entre les deux; les formations historiques et l'entrelacement, la combinaison, des régimes d'énoncés et des champs de visibilités; et le savoir comme procédure (processus de visibilité + procédé d’énoncabilité).

Cite this work

Researchers should cite this work as follows:



This research has been generously supported through a grant from the College of Liberal Arts, Purdue University.

The translations of Deleuze’s “Foucault” seminars have been made possible by a Scholarly Editions and Translations grant from the National Endowment for the Humanities. This research has also been generously supported through a grant from the College of Liberal Arts, Purdue University.

The description of this dataset is based on the meticulous work of Frédéric Astier, whose Les cours enregistrés de Gilles Deleuze, 1979-1987 has catalogued Deleuze’s seminars for those years.

Special thanks to the family of Gilles Deleuze and the University of Paris 8 for permission to reproduce the material published here.

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