The Movement-Image: Bergsonian Lessons on Cinema: Lecture 7, 19 January 1982

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By Gilles Deleuze

Lecture given by French philosopher Gilles Deleuze at the University of Paris 8, 19 January 1982. This is lecture 7 of a 21-lecture seminar Deleuze taught between November 1981 and June 1982.

Version 1.0 - published on 29 Nov 2017 doi:10.4231/R7PR7T58 - cite this Archived on 30 Dec 2017

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The Deleuze Seminars is a collection of audio recordings, transcriptions, and English translations of, and supplemental materials from, the lectures French philosopher Gilles Deleuze gave during his career at the University of Paris 8.

“The Movement-Image: Bergsonian Lessons on Cinema” was a 21-lecture seminar given from November 1981 to June 1982. This seminar marks the first of four consecutive seminars in which Deleuze presents his theory of film. Here, in large part through the philosophy of Henri Bergson, Deleuze rethinks film as a movement-image, as opposed to a succession of still frames or photographic images. Throughout the course he references a wide variety of filmmakers, critics, and philosophers. As a precursor to the publication of Deleuze’s first of two volumes on cinema, Cinema 1: The Movement-Image (Cinéma 1. L'Image-Mouvement, 1983), this seminar is a valuable resource to researchers interested in Deleuze’s film theory, as well as his larger philosophical oeuvre.

In the 19 January 1982 lecture, Deleuze analyzes the three levels of the perception-image specifically: the second level, with consideration of Bergson and the two systems of perception from Matter and Memory (Ch. 1); and the third level, with consideration of the genetic definition of the perception-image and its two poles. Other topics of discussion include: Pasolini; the objective system (documentary) and the subjective system (drama); French film director Jean Grémillon and his Stormy Waters (Remorques); American theatre and film director Joseph Losey, his film Eva, and the liquid image; the earthly image (the Western); Eisenstein's Battleship Potemkin (Bronenosets Potyomkin); the skies of American director John Ford; the poles of perception and the confrontation between the subjective image and the objective image; French director Jean Vigo and his film L'Atalante; Soviet documentary film director and cinema theorist Dziga Vertov and “the camera delivering us the real as it is”, the “cine-eye”; an article on Vertov by American art and film critic Annette Michelson; French filmmaker and film theorist Jean Mitry; Dutch documentary filmmaker Joris Ivens; German film director Walter Ruttmann; Cézanne and the painter's human eye (from an interview with French writer Joachim Gasquet); American non-narrative filmmaker Stan Brakhage; the photogram of the movement-image; the kinetic theory of gases; and American artist, writer, and filmmaker George Landow.

This dataset includes: two mp3 recordings of the lecture (total time, 2:02:28), an aggregate version of the audio recordings into a single mp3, and the complete French transcription of the recorded lecture in both pdf (28 pp) and plain text.

Note: The aggregate audio file has been downsampled.


Les Séminaires de Deleuze sont une collection d'enregistrements audio, de transcriptions et de traductions en anglais et de documents complémentaires des conférences que le philosophe français Gilles Deleuze a donné lors de sa carrière à l'Université de Paris 8.

«L’image-mouvement, Leҫons bergsoniennes sur le cinéma» était un séminaire de 21 conférences donné de novembre 1981 à juin 1982. Ce séminaire marque le premier de quatre séminaires consécutifs dans lesquels Deleuze présente sa théorie du film. Ici, en grande partie grâce à la philosophie d'Henri Bergson, Deleuze repense le film comme un image-mouvement, par opposition à une succession d'images fixes ou d'images photographiques. Tout au long du cours, il fait référence à une grande variété des cinéastes, des critiques et des philosophes. En tant que précurseur de la publication des premiers volumes de Deleuze sur le cinéma, Cinéma 1. L'Image-Mouvement (1983), ce séminaire est une ressource précieuse pour les chercheurs intéressés par la théorie du film de Deleuze, ainsi que sa plus grande œuvre philosophique.

Dans la conférence du 19 janvier 1982, Deleuze analyse les trois niveaux de l'image-perception, spécifiquement: le 2è niveau, avec consideration de Bergson et des deux systèmes de perception de la Matière et mémoire (premier chapitre); et le 3è niveau, avec consideration de la définition génétique de l'image-perception et de ses deux pôles. Les autres sujets de discussion incluent: Pasolini; le système objectif (le documentaire) et le système subjectif (le drame); le réalisateur français Jean Grémillon et ses Remorques; le réalisateur du théâtre et du film américain Joseph Losey, son film Eva, et l'image liquide; l'image terrestre (le western); le cuirassé Potemkine de Eisenstein; le ciel du réalisateur américain John Ford; les pôles de la perception et la confrontation entre l'image subjective et l'image objective; le réalisateur français Jean Vigo et son film L'Atalante; le réalisateur de films documentaires et théoricien du cinéma soviétiques Dziga Vertov et «la caméra nous livrant le réel tel qu'il est», le «ciné-œil»; un article sur Vertov de la critique d'art et de cinéma américaine Annette Michelson; le cinéaste et théoricien du cinéma français Jean Mitry; le documentariste néerlandais Joris Ivens; le réalisateur allemand Walter Ruttmann; Cézanne et l'œil humain du peintre (entretiens avec l'écrivain français Joachim Gasquet); le cinéaste non-narratif américain Stan Brakhage; le photogramme de l'image-mouvement; la théorie cinétique des gaz; et l'artiste, écrivain et cinéaste américain George Landow.

Cite this work

Researchers should cite this work as follows:



This research has been generously supported through a grant from the College of Liberal Arts, Purdue University.

The description of this dataset is based on the meticulous work of Frédéric Astier, whose Les cours enregistrés de Gilles Deleuze, 1979-1987 has catalogued Deleuze’s seminars for those years.

Special thanks to the family of Gilles Deleuze and the University of Paris 8 for permission to reproduce the material published here.

The Deleuze Seminars

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